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海湾国家水资源管理亟须转型

2019-05-21 17:18:59| 来源:| 编辑:| 点击:19次

海湾国家水资源管理亟须转型

海湾地区国家巨额的石油财富让政府能够保证水资源的充分供应,但不断增长的水资源需求以及迎合需求而带来的成本可能限制政府适应新的经济挑战的能力。没有综合性的改革,水资源利用将成为海湾地区国家长期发展的瓶颈。

海湾地区国家水资源的挑战是双重的。一方面,阿拉伯半岛的干旱气候使得水资源天然稀缺。因此各国不得不投巨资来淡化海水或是用泵从遥远的内陆抽取。随着人口持续增长和国内对能源需求的增加,目前在淡化水及基础设施方面的投资将会不够。

但许多海湾国家领导和民众的用水方式表明他们认为水资源是无限的。比如,农业占到了海湾国家用水量的70%以上,在一些地区,人们甚至用淡化水来从事农业生产,以及诸如家庭景观美化和洗车这样的活动。在海湾地区,水资源计量和计价并没有健全到使人们能对他们用水的方式负责的程度。水资源完全免费的事实加强了人们对水资源将不会枯竭的认知。

虽然海湾国家可能不会到完全干旱的地步,但他们发现在现有水资源的消费成本和当前条件下处理和供给水资源变得越来越困难。政府已经花费了巨额的资金和能源来提供水资源,但维持这样高水平的投资将阻碍他们维持其他更有长期战略价值的经济新方案的展开。

水资源的稀缺性

海湾地区水资源利用是显著稀缺和显著发展的产物。该地区可再生水资源仅为地区其他国家的1/5,但从1970年到2005年,海湾地区水资源需求量以高于地区人口增长量30%速度增加。

高供给所带来的成本同样显著。在卡塔尔,过去十年中人均花费46000美元用于淡化水资源和电力生产。而淡化水的基础设施同样需要大量投入,2008年沙特花费170亿美元用于建设淡化水厂。淡化水不仅用于民众消费,也用于灌溉,该地区领导人开始将国内灌溉视为自身繁荣的表现,并以此与那些不能管理好自然环境的不发达国家区别开来。而这加剧了水资源的紧缺状况。

这些实践的过程也伴随着工业和人口的迅速增长。总的来说,海湾国家面临跟上水资源供给需求的巨大投资。比如在沙特,每年用于淡化水的电力需求的增长达到了8%。同样的,在这些国家中,慷慨的补贴政策使得水资源免费供应,更加刺激了人们的需求。

农业用水是有限的并将最终枯竭,而淡化水将会维持高价,因为它取决于能源消耗的成本,而并不会从技术进步等规模经济中受益。

水资源和国家战略

水资源是海湾地区国家构筑关键政府能力的途径。目前没有能力为庞大人口提供水资源的设想已经刺激政府在这方面加大力度,这也将为政府实现其他方面的抱负铺平道路。但日趋困难的水资源供给将阻碍政府来进行全景式思考。

问题的核心是,海湾国家为它们拥有的两种最珍贵的资源——石油和水构筑的关系。海湾国家有大量的石油资源带来财富,但同时水资源极度匮乏且不足以保障基本生存。这种差异使得政府运用富余的资源来使贫乏的资源更易获得。正如历史学家琼斯(Toby Jones)所言,“变油为水”成为海湾国家过去四十年最根本的努力方向之一。这样做也使这些国家能够更好地设定其他诸如旅游、房地产和相关工业部门的目标。

但石油和水资源不仅储量丰富程度不同,性质也不同。该地区的石油短期内仍然可采,而且石油也有其他的替代资源可以产生收益,而水资源处理转运很贵,其带来的收益微乎其微。在海湾国家,农业对GDP的贡献不足1%,却耗费了70%以上的水资源。由于水资源的不可替代性,水资源的成本将在政府计划经济未来时面临挑战。

新旧两种发展模式驱动了多方面的进步。旧的模式强调大量的物力增长(physical growth)和大量的政府支出,而新的模式优先考虑可以驱动并维持增长的私人投资和人力资源的发展。虽然海湾国家将前者视为短期安全而将后者视为唯一的长期选择,但它们实现新旧转换的能力仍然具有不确定性。

水资源的稀缺让这种趋势的彻底转变更加迫切也更加困难

海湾国家水资源管理亟须转型

。海湾国家水资源的利用沿袭旧的无限增长的模式,但新的长久可持续的模式却与旧的模式不相容,而且不断增加的水资源需求反过来将使新模式越来越难以企及。

挑战的核心是,淡化水需求将在几个方面不断增加。首先,国内的农业已经严重消耗了有限的地下水资源,因此需要淡化水来填补出现的不足。其次,对淡化水的需求本身也随人口增长等因素一直在增长。

如果这种趋势加剧,政府将很难做出调整。淡化水主要依赖天然气资源,而天然气将越来越难以得到。直接利用原油(112.94,0.65,0.58%)来处理淡化水和发电最终将会非常困难,因为这一方面威胁到政府的出口收入,而用于弥补这些损失的加大产出需要更多的投资。其他的替代资源如核能和风能更为昂贵,而且地区国家也没有合适的基础设施作为支撑。

此外,随着需求量的不断上升,淡化水所需要的大量资本投入、运营投入,以及水源获取带来的环境问题都将成为挑战。

最终,这些都预示着即将出现的问题,即无限期地生产大量水资源的成本超过了政府的能力。政府需要投入大量的能源来生产水资源,但由于免费提供,它们将无法得到任何回报。水资源的沉没成本和机会成本会急剧增加,而海湾国家也会发现他们无法同时拥有大量的能源和大量的水资源。

海湾国家经济的未来取决于将过去的收益迅速增值并转化为新的可持续收益的能力。过去的成功值得在未来巩固,但也有造成未来脆弱性的潜力。目前,能力的定义已经发生了根本的变化,政府利用水资源的方式限制了他们适应这种转变的能力,

建议和结论

扭转这种趋势需要大力度的改革,包括政府提供水资源的方式,以及政府和民众对水作为资源的认知。

这些改革需要与更广泛意义上的经济改革联系在一起。私人部门的扩大意味着将水资源管理置于私人公司之下的机遇。

同时政府政策和治理的措施更为重要。政府需要监管在新的可持续的技术方面的投资,也要从根本上转变使用水资源的方式,并创造性地思考如何平衡水资源使用中的收益和隐患。

供给方的问题解决方式触手可及,但需求方问题的解决则更为复杂。尽管如此,最终价格改革势在必行,海湾国家必须使人们认识到水资源是有限的。总的来说,海湾国家政府能够及时着手处理水资源的稀缺和需求的问题,它们就能够更好地应对未来更加广泛意义上的战略挑战。

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